在这个学术博客,法律讲师 Chris Monaghan 阐述了他对弹劾的看法. 克里斯是法学院的首席讲师 School of Law 目前正在伦敦国王学院攻读法学博士学位. 他的博士论文从历史的角度探讨了弹劾, 从当代和比较的角度来看,他正在研究弹劾是否能在英国再次被使用.  

去年晚些时候, J唐纳德特朗普, 美利坚合众国的总统号, 当他成为第三位被弹劾的总统时,他上了头条.  尽管他被众议院以两项罪名弹劾(即指控), 哪些与滥用权力和妨碍国会有关, 他后来被美国参议院宣判无罪. 大约20年前, 另一位美国总统, Bill Clinton, 被众议院弹劾,同样被参议院无罪释放. Yet, 尽管它与美国有着广泛的联系, 弹劾有一个英国或, 更准确地说, 一个英语的起源.

什么是弹劾?

Donald Trump

 

Put literally, 弹劾是指正式指控一名公职人员在其工作中犯有严重罪行, 但这是一种美国现象. 在过去10年里,巴西和韩国等国发生了总统弹劾事件, however, 而是美国, 克林顿弹劾案的遗留问题, 现在特朗普弹劾, 这可以说是与这个术语最相关的. 这是自1787年联邦宪法提出弹劾以来仅发生过三次总统弹劾的情况.

 

弹劾在美国是如何运作的?

根据美国宪法, 总统可能会因“叛国罪”被弹劾, bribery, 或其他重罪或轻罪". However, 而在弹劾程序的第一阶段,众议院只需要获得微弱多数的选票就可以弹劾总统(50%加1), 如果要罢免总统,需要参议院三分之二的人支持第二阶段的弹劾. 

国会弹劾的起源

议会大厦

要研究弹劾的起源,美高梅官方网站app首页必须追溯到1376年, 在英国议会的一次会议上, 下议院(英国议会的下议院)指控一位王室官员, 主威廉·拉蒂默他滥用职权,与敌人合作. 

拉蒂默被指控向法国交出关键的军事防御设施. 当时英国正在打百年战争,现在输了. 在位的国王, Edward III, 非常古老,人们普遍担心拉蒂默和其他官员滥用职权并从中获利.

下议院对拉蒂默的指控是代表全体议员提出的. 不止一位议员对拉蒂默提出了投诉.  1376年发展起来的程序被称为弹劾和 这个词起源于英语、法语和拉丁语.

下议院弹劾拉蒂默,要求他在上议院(英国议会的上院)接受审判。, who agreed. 一场审判发生了,拉蒂默被判有罪,因此失去了他在法庭上的地位.

弹劾为何如此引人注目?

查理王1
King Charles I

 

学者们一直试图理解为什么弹劾起源于1376年. 这真是一个了不起的手术, 因为它允许下议院起诉那些民众不满的个人. 重要的是要明白,在接下来的20年里,这一程序迅速成为下议院议会武器库的一部分.

由于种种原因,弹劾在15世纪50年代之后被废弃,直到1621年才被国会议员重新发现. 下议院在与君主的冲突中使用 Charles I 可以用来对付国王最信任的顾问, 不需要直接起诉国王.  Consequently, 斯特拉福德伯爵和劳德大主教被弹劾, 尽管后来由于《美高梅官方网站app》(由立法机关宣布一个人的身份)而废除了这一制度, 或者一群人, 犯了罪. 弹劾案需要上院审判, 而《美高梅官方网站app》——就像其他立法一样——只需要上议院简单投票就能通过. 褫夺公权法案通过斯特拉福德和劳德双双被处死. 弹劾在18世纪继续使用.

弹劾——英国可能会延期?

上一次弹劾发生在1805年亨利·登达斯, 子爵梅尔维尔, 因涉嫌挪用公款(非法使用公款)而被下议院弹劾。. 1806年,上议院宣判梅尔维尔无罪. 虽然没有进一步的弹劾, 最近,有人提出将这一程序作为对被控行为不端者进行起诉的一种可能方式. 19世纪的帕默斯通子爵(Viscount Palmerstone)和21世纪的托尼•布莱尔(Tony Blair)就是这样的例子. 就布莱尔而言,这与他在2003年英国发动伊拉克战争中所扮演的角色有关, 当时联军推翻了执政政权.

In conclusion, 弹劾案与美利坚合众国的关系最为密切, 但它最早的用法早在几个世纪前的英国历史上就有记载了. 两阶段过程的想法, 先由下议院指控,再由上议院决定是否有罪, 就像特朗普政府时期那样.  So, 虽然它是英国人的发明, 毫无疑问,它最强大的遗产在于它在大西洋彼岸的使用.

本博客所表达的所有观点均为本院院士个人观点,不代表本院院士个人观点, 美高梅官方网站app或其任何合作伙伴的政策或意见.

 Chris Monaghan 法学系首席讲师是 School of Law, 在美高梅官方网站app. 美高梅官方网站app首页提供各种各样的 单一或联合荣誉法学学位 在法学院的范围内. 你可以在推特上关注克里斯 @Chris_JMonaghan