研究一种 历史(荣誉)文学士 向你展示历史每天如何塑造和重塑美高梅官方网站app首页的世界.  历史还可以帮助美高梅官方网站app首页挑战美高梅官方网站app首页对过去的解释,这样美高梅官方网站app首页就可以利用这些知识来告知现在.  在这75年th 欧洲胜利日周年纪念日, 或欧洲胜利日(以及本月即将到来的战胜日本日), 两个美高梅官方网站app首页的历史学家, 有完全不同的专业, 给出他们对这一重要历史时刻的见解. 

玛吉·安德鲁斯教授

Cultural historian 和 Professor Emerita, 玛吉·安德鲁斯, 反映了庆祝活动背后的英国生活现实, what people had endured 和 the uncertain future, 困难, 随着国家从废墟中崛起,社会和政治变革即将到来.

VE Day commemorates what is seen as an iconic, defining point in British history when, 经过一场艰苦的斗争, victory over Hitler 和 fascism was celebrated.  The 8th May 1945 was a day of street parties, 醉酒狂欢, moments of sexual indiscretion or raucous behaviour. 然而, others had more mixed reactions. 驻扎在英国皇家空军德福德空军基地的杰克·吉拉德回忆说:“美高梅官方网站app首页只是松了一口气,欧洲的噩梦终于结束了。”. 

通向欧洲胜利日

六年的战争使后方的士兵付出了巨大的代价.  配给, 征兵,入侵的威胁,以及1940年的伦敦闪电战,都让人们感到恐惧. 然而, 到1944年底, victory over Germany seemed at last in sight; the threat of invasion had evaporated, mines 和 barbed wire were removed from the beaches. 被视为英国反抗纳粹侵略的象征的乡团解散了. The air-raid sirens finally fell silent in April 1945. 家庭聚集在他们的无线电视机前,了解最新的消息,在月底被告知墨索里尼被枪杀,希特勒自杀. 然而,直到4月7日,人们期待已久的公告才告诉人们,战争已经结束,第二天就是欧洲胜利日. 然而,许多英国人怀着复杂的情绪展望未来:既担心又高兴, 兴奋和焦虑.

Social change as Britain looked to the future

规划一个新的战后世界是战争的本质. 1943年,人们排队购买威廉·贝弗里奇的报告, 它为福利组织提供了一个蓝图,并为国家如何解决五大弊端:想要, 疾病, 无知, 肮脏和懒惰. 1944年巴特勒教育法, guaranteeing secondary education for all children, seemed to be a first step along this road. 在夏季的大选中,工党获得了145票的议会多数, 一些人认为这是迈向重大社会和政治变革的又一步.

战争在国外肆虐

从战争到和平的过渡不可避免地比关注欧洲胜利日所显示的更加模糊. 远东地区的冲突直到8月中旬才结束,许多军人没有回家,而是被重新安排参加战斗. 战争的后果在大后方无处不在. 美高梅官方网站app首页皇家空军飞行学校, 在Perdiswell, closed but a German Prisoners of war camp remained on the site until 1948; in other parts of the county camps of displaced people from war-torn Europe awaited their fate. 值得注意的是,英国实际上已经破产——欠了美国大量的债务. 在欧洲胜利日之后,与战争有关的紧缩和艰苦增加了, 三周后,政府减少了培根和猪油的口粮. 1946年开始实行面包配给,直到7月4日才结束, 1954年,肉类和熏肉的配给终于取消.

持久的战争遗产

因战争而破裂的家庭未必能重新团聚. 战争期间,有250万对夫妇长期分居.  三十多万男女军人和商船海员失去了生命. Some evacuees never returned home; many were adopted by their foster parents. 许多家长无法找到, 有些人已经去世了,有些人觉得他们的孩子远离城市简陋的住房会更好. 战争轰炸的后遗症是住房短缺. More than 156,000 prefabs were put up in 1946 和 1947. 到1947年,有6万多人适合居住,但这并没有缓解问题. 缔造和平,让国家重新团结起来, 如果不是更多, 比打仗更有挑战性.


尼尔·弗莱明博士

Principal Lecturer in Modern History, 尼尔·弗莱明博士, 探讨了大英帝国在这场胜利中的重要性和影响, 和 its relevance to modern multicultural Britain.

战胜逆境的信息使欧洲胜利日75周年在全球卫生危机期间产生了特别的共鸣. There is, however, another parallel to be drawn. 前首相, Theresa May, 警告各国政府不要将冠状病毒大流行视为“国家问题”.“同样的, 历史学家们对勇敢的小英国独自对抗纳粹德国的形象提出了质疑. 正如英国对COVID-19的科学应对是全球努力的一部分一样, so too was its wartime mobilisation in 1939-45. 英国从一开始就受到其全球帝国的支持, 在世界范围内集结了大量的人力和资源.

被遗忘的帝国在战时的角色

第二次世界大战的帝国层面如今已基本被遗忘. 帝国不复存在的事实是一个显而易见的解释. 学校和博物馆不愿意处理这个问题是另一个原因. 他们也对做任何可能美化帝国主义或为帝国主义开脱的事情保持警惕.

无论本意多么善意,“帝国健忘症”带来了意想不到的后果. 在1960年代, 反对非白人移民英国的人声称,福利国家是为了奖励英国战时的牺牲, 和 that it was therefore unfair that South Asian, 加勒比, 和 非洲 immigrants also benefitted.

在武装部队服役

而不是迟到, 非白人社区, present in Britain for several centuries, were an integral part of the UK’s war effort throughout. 此外, 自愿在“英国”武装部队服役的非白人男性几乎和白人男性一样多. 到目前为止,最大的队伍来自英属印度(今天的印度), 巴基斯坦和孟加拉), 尽管非洲人和西印度人也有相当多的人加入. 回顾穆斯林在战争中的角色也很重要. 正如穆斯林领导人所要求的那样, 为什么人们不知道有100多万穆斯林自愿在大英帝国的武装部队中服役?

How Empire helped Britain on Home Front

Civilian work was also vitally important; in agriculture, 工业和交通, women 和 men were mobilised across the empire. 加拿大在大西洋护航中所扮演的角色仍被英国人铭记, 但几乎被完全遗忘的是大量的南亚和非洲水手. 同样鲜为人知的还有在英国军工厂工作的数百名加勒比工人.

帝国的异议?

在传达这一切的过程中,重要的是不要用另一个神话取代一个神话. 英国和自治“自治领”加拿大之间仍然存在紧张关系, 南非, 澳大利亚和新西兰——关于战时战略和组织. 更重要的是, 民族主义者反对参与冲突,破坏了统一战线的形象. 印度国民大会选择抵制这场战争,尽管它同情这场战争的目标. 爱尔兰(北爱尔兰除外)保持中立,以显示其主权.

这些民族主义反对的例子并不完全有效. 43,000名爱尔兰公民加入了英国军队,许多爱尔兰人搬到英国从事内战工作. 惊人的是,有250万印度人在军队服役.  但并不是每个人都是志愿者. 在尼日利亚和坦噶尼喀, 殖民当局如此坚决地榨取某些资源,以至于使用了强迫劳动的技术.

帝国变革的进程?

因为这表明, 尽管大英帝国对纳粹发动了战争,但种族主义仍然是大英帝国的一个显著特征. There was nevertheless some progress, 比如在1939年取消了阻止非白人男性担任军官的“肤色限制”,以及在1944年通过普选产生的牙买加众议院. 仍然, 这不应该掩盖这样一个事实:英国决心继续控制宪法改革的步伐.  他们愿意, during the war 和 for almost two decades after it, 对那些积极挑战他们权威的人使用强制手段.

这种决心提醒美高梅官方网站app首页,第二次世界大战并没有预示着大英帝国的终结, 至少不是马上. 1947年,印度和巴基斯坦获得独立,这是追溯到1919年的宪法改革进程的一部分. 英国在战争期间被美国取代, especially in the 加勒比 和 Pacific, 并没有完全消除英国在这两个地区的影响力.

记住胜利

“帝国健忘症”是可以理解的,因为帝国与种族主义是密切相关的, 暴力, 和压迫. 同样, 避免欧洲破坏性战争重演的决心鼓励了宝贵的和解习惯. 然而,, 这意味着在英国人的想象中,“欧洲胜利日”比1945年8月的“战胜日本日”更重要. If this preference for VE Day is unlikely to change, 让美高梅官方网站app首页希望英国的多元文化社会能记住那个亚洲人, 非洲, 和 加勒比 men 和 women contributed to the victory.

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